¿Cómo surgieron los nombres de los días de la semana?

 Una duda muy recurrente por parte de los estudiantes brasileños de español, es el origen del nombre de los días de la semana.

En el Imperio Romano, la astrología introdujo en el uso popular la septimana, es decir, siete mañanas. A cada día se le asignó el nombre de un dios del panteón latino, de manera que los nombres de los días de la Setimana eran:

  • Dies solis
  • Dies lunae
  • Dies martis
  • Dies mercuri
  • Dies iovis
  • Dies veneris 
  • Dies saturni

 

El cristianismo, por su parte, sustituyó el día del Sol, dies solis , por Dominica, día del Señor; y el dies saturni, día de Saturno, por sabbatum, derivado del hebraico shabbath, día de descanso consagrado en el antiguo testamento. De tal manera que los nombres de los días de la semana en español corresponden actualmente a

  • Lunes (La Luna)
  • Martes (Marte)
  • Miércoles (Mercurio)
  • Jueves (Júpiter)
  • Viernes (Venus)
  • Sábado (De shabbath)
  • Domingo (De dominica)

En portugués el término “feira” surgió porque, en semana santa, todos los días eran feriados – férias o feiras– y, además, los mercados funcionaban al aire libre. Con el tiempo, la Iglesia abolió de la liturgia los nombres paganos de los días, oficializando las feiras. El domingo, que sería la primera feira, conservó el mismo nombre por ser dedicado a Dios. El sábado fue mantenido en respeto a las referencias bíblicas. A pesar de la oposición de la Iglesia, las designaciones paganas sobrevivieron en todo el mundo cristiano, menos en lo que sería más tarde Portugal, gracias al apostolado de San Martín de Braga (siglo VI), que combatía la costumbre de "dar nombres de demonios a los días que Dios creó".